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下“钒”的女神

“钒”的女神

在种类繁多的含铅矿物中,有很多被归到不太重要的那一类中,但天生我材必有用,就看有没有真正地用到点子上,比如草根般的磷氯铅矿就从不重要的含铅矿物变成了矿晶收藏爱好者手中炙手可热的宝贝,另一个隐藏着女神属性的含铅矿物就更不能忽视了,它就是钒铅矿。

钒铅矿与磷氯铅矿都属于磷灰石族矿物,作为提取铅的矿物也同样不出众,只有把它的女神属性从封印中解放,才能发挥它最大的价值。

它的女神属性叫做钒,钒是一种金属元素,其英文名称Vanadium来自北欧神话中女神芙蕾雅的别名凡娜迪丝(Vanadís)。

这个名称背后,有着一段有趣的历史:

1801年,在墨西哥矿业学院里担任教授的西班牙矿物学家德里奥收到一块新奇的矿物,具有棕红色、晶体呈短六棱柱状,这就是人类首次发现的钒铅矿。其中检测出含有铅以及一种新元素,他将这种元素命名为“全色”,为进一步确定成分,教授委托当时著名的德国地质学家洪堡将标本寄给法国化学家伊波利特维克多,这位化学家认为那是铬元素的一种不纯形态。虽然矿物学和化学之间密不可分,但毕竟隔行如隔山,德里奥选择相信权威人士,接受了这个鉴定结果。

时间转到1830年,瑞典科学家塞夫斯特朗姆在冶炼生铁时再次发现了这种元素,经过反复的验证,最终确定这是一种新元素,由于当时还没有以“V”字母开头的元素名称,于是以凡娜迪丝女神之名命名了这种元素,并将发现的过程及钒的性质整理成论文。同年,德国化学家维勒证实这种元素与德里奥发现的“全色”是同一种元素。与女神擦肩而过的德里奥晚年为此懊悔不已,而金属形态的钒被成功提取,则是30多年后的事,这些都是后话了。

以女神命名的元素,颜值自然不低,它的盐溶液色彩美丽丰富,这也是德里奥称之为“全色”,塞夫斯特朗姆想到以女神来命名的原因,同时,作为金属的钒性质较活泼,不同的价态、不同的化合物,有着美丽而多变的色彩,即使封印在钒铅矿中,也藏不住它的美,反而让钒铅矿也美艳动人,其颜色鲜艳,光泽明亮,晶体形态犹如机械零件,自带赛博朋克风格,具有很高的观赏和收藏价值。

而钒的实用价值也主要和机械有关,钒最早被用于钢铁制造。在钢中加入少量的钒,就能大幅度提升钢材的强度,之后作为稳定剂和强化剂被用于改良钛合金,使钛合金具备良好的延展性和可塑性,并因此极大地推进了航天工业的发展,被誉为“现代工业的味精”。此外,其化合物多变的色彩,也被应用于彩色玻璃、各色墨水制造等多个领域。

过于相信权威与小心求证,两位学者的不同做法,在女神降临时产生了不同的结局。从科学精神的角度而言,两者是教科书式的正反范例,但从结果而言,无论最终是谁获得了女神的垂青,都将对工业发展产生重要的作用。

 

 

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