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闪闪锌亮晶晶

闪闪锌亮晶晶

在自然界,铅和锌不仅性质有相似之处,让古人将锌称为倭铅,两者也经常共生在一起,如我国云南、内蒙古、甘肃、广东、湖南和广西,都有规模庞大的铅锌矿。铅锌矿并不是某种特定矿物的名称,而是富含铅矿和锌矿的矿床。

铅矿中,含铅量最高、分布最广、最重要的当属方铅矿,而锌矿中则以闪锌矿为最。闪锌矿的主要成分是硫化锌,含锌量高达67.1%,主要出产在中温热液(200-300℃)多金属硫化物矿床中,并经常在地表氧化形成菱锌矿(成分为碳酸锌,也可做提取锌的矿物原料)。

作为重要含锌矿物,闪锌矿产量大、分布广泛,在世界各地都有出产,还具有造型美观的晶体。

闪锌矿的晶体主要有四面体、立方体、菱形十二面体几种形态,并聚集在一起形成晶簇。晶体形态受温度条件影响,如中温、低温条件下以菱形十二面体居多。不含杂质的闪锌矿晶体是透明无色的,但在实际情况下,它的颜色常因含铁而由浅(浅黄、黄色等)到深(褐色、黑色等)变化,除了铁元素之外,闪锌矿还经常含有锰、镉、铟、铊、镓、锗等稀有元素,这些元素不仅对闪锌矿的晶体颜色有影响,也让它在提取锌之余,成为提取这些元素的原料。而铁元素不仅影响其晶体的颜色,还影响其硬度和比重,闪锌矿的摩氏硬度在3.5~4.0之间,比重在3.9~4.2之间,随着含铁量的增加,硬度会增大,比重则降低。

含铁高而颜色暗淡的闪锌矿主要用途是工业原料,而在大量的闪锌矿中,有着少部分晶体完好、透明度高、颜色美丽的,这样的闪锌矿则有另外的用途——作为宝石。

如果说工业级的闪锌矿主要体现的是“锌”,那么宝石级的闪锌矿主要体现的就是“闪”,钻石的璀璨夺目人所皆知,宝石级闪锌矿却比钻石还要闪耀。原因就在于闪锌矿晶体具有强烈的火彩,火彩由色散值决定,闪锌矿的色散值高达0.156,高于钻石的0.044。仅仅是色散值高过钻石的话,未必比钻石闪耀,但闪锌矿还有另外一大特征,就是高达2.37的折射率,使它和钻石一样有着金刚光泽,这两点使它在颜值上完全不输给钻石。

但作为宝石而言,3.5~4.0之间的摩氏硬度以及完全的解理是硬伤(易碎,较难加工),这就导致闪锌矿只可作为原石晶体或成品刻面观赏,却不宜佩戴。不过,高品质的宝石级闪锌矿依然十分稀有珍贵,备受收藏家宠爱,如本馆收藏的重量级闪锌矿藏品,产自湖南水口山铅锌矿,总重达12吨,立体保存的围岩各面生长着闪锌矿完整晶体上万粒,并且连续成片成堆,组成晶莹剔透的晶簇、晶团数百个,其中最大晶团的“聚晶”直径达到30~50mm,从单件的块度、重量、晶体数量、晶体粒度等方面看,都是极为罕见的珍贵标本。

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